杰夫·貝佐斯(Jeff Bezos)的私人太空公司Blue Origin發射并降落了其新謝潑德(New Shepard)火箭助推器和太空艙的第十四次試飛,該系統旨在載人短途旅行到太空邊緣。

任務中沒有乘客,盡管火箭頂部的太空艙被設計成可搭載多達6人以供將來飛行。被稱為NS-14的任務還標志著新火箭助推器和升級后的乘員艙的首次飛行。去年10月執行Blue Origin NS-13任務的火箭助推器和太空艙仍在運行,該公司表示現在致力于飛行微重力研究有效載荷。

NS-14的新太空艙對Blue Origin的宇航員體驗進行了多次升級。

升級包括對環境功能的改進,例如艙內的聲學和溫度調節,機組人員顯示面板以及每個座位上帶有麥克風和一鍵通話按鈕的揚聲器。該任務還將測試許多宇航員的通訊和安全警報系統,”該公司在博客中表示。

新謝潑德(New Shepard)旨在載人穿越太空邊緣,以前的測試飛行中的太空艙達到了340,000英尺(或100多公里)以上的高度。在返回地球之前,太空艙在零重力下花費了多達10分鐘的時間,并帶有巨大的窗戶,可讓乘客欣賞到風景。

Blue Origin指出:“支持此次發射的所有飛行人員都在采取嚴格的社交疏導措施和安全措施,以減輕當前局勢對人員,客戶和周圍社區的風險。”

貝佐斯個人通過出售部分在亞馬遜的股票為Blue Origin的發展提供資金。雖然他之前曾說過他每年出售約10億美元的亞馬遜股票來資助這家太空公司,但貝索斯最近增加了他的亞馬遜股票銷售量,到2020年套現超過100億美元。

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