該決定是在政府努力提高強生公司的單次疫苗生產量之際作出的。高級政府官員周日表示,美國政府將在本周發貨強生公司390萬劑的全部庫存,并補充說接下來的幾周供應將“不平衡”。預計到月底將再增加1600萬劑。

根據《華盛頓郵報》早些時候的報道,根據這項安排,默克公司將在美國的兩個工廠專門為強生公司的疫苗服務。當將疫苗放在小瓶中時,一個將制造疫苗,另一個將提供“填充完成”服務。

衛生與公共服務部周二晚些時候表示,美國將利用《國防生產法》向默克公司提供1.05億美元的投資,以使默克公司的設施進行改造,升級并使其達到安全生產疫苗所必需的標準。

據《郵報》報道,官員們在政府執政的第一天就意識到強生在疫苗生產方面已經落后,他們開始搜尋該國的額外生產能力。他們很快就與默克公司達成了交易。默克公司在一月份的臨床試驗顯示其注射疫苗無效后,于1月份放棄了開發自己的局勢疫苗的計劃。

HHS在一份聲明中說:“這些努力將有助于強生將其疫苗接種量從6月底的1億劑加速到5月底的1億劑或接近1億劑的能力。”“從長遠來看,這些行動最終將使強生公司在美國生產原料藥的能力增加一倍,并提高美國的填充加工能力。”

強生在周二晚些時候的一份聲明中說,與默克的合作“將提高我們的生產能力,從而使我們能夠提供超出當前承諾的產品。”

默克在一份聲明中表示,“堅定不移地致力于為全球應對這一大流行病做出貢獻,并為應對未來的大流行做好準備。”

默克公司首席營銷官邁克爾·納利在接受CNBC采訪時說,這種合作關系“非常有意義”,并將隨著時間的推移“大大增加”強生疫苗的生產能力。他拒絕提供確切的數字,說明默克的參與將如何影響強生的供應。

他還表示,此次合作不會影響默克公司其他藥物的生產,并補充說:“這是針對我們局勢產品的全部產能。”

他說:“我們非常有信心,我們可以繼續生產我們所有的..疫苗而不會受到任何干擾。”他補充說,該公司愿意與公司和公共衛生機構合作進行類似的合作。

美國食品和藥物管理局(FDA)批準強生公司的疫苗在18歲以上的人群中使用。與輝瑞和Moderna的疫苗不同,強生的一劑方案無需患者再次注射第二劑,并且可以在冰箱溫度下保存數月。

相比之下,輝瑞的疫苗需要存儲在超冷冰箱中,以使其保持在華氏112度和華氏76度之間,盡管FDA最近允許該公司將其疫苗在藥品冷凍機中常見的溫度下保存兩周。Moderna的疫苗需要在低于華氏零度的13度到高于5度的溫度下運輸。

《紐約時報》在一月份首次報道稱,如果獲得緊急授權,意外的制造延誤將導致強生藥品的初始供應減少。

白宮首席醫學顧問安東尼·富奇博士上個月表示,他對強生最初預期的劑量感到“失望”,并補充說聯邦政府認為還會有“更多”。這家位于新澤西州的公司與美國達成了一項協議,到6月底將提供1億劑。

Fauci在2月16日告訴CNN:“可能要等到6月,7月和8月,才讓所有人都接種疫苗。”因此,當您得知要為絕大多數人口進行疫苗接種需要多長時間時,我不知道。認為沒有人不同意到夏末會很好,而我們會進入初秋。”

當時,拜登的局勢沙皇杰夫·齊恩特(Jeff Zients)表示,聯邦政府正在“竭盡所能與該公司合作,以加快交貨進度。”

這不是兩家制藥商之間為增加疫苗供應量而建立的第一個合作伙伴關系。

1月下旬,法國制藥商賽諾菲(Sanofi)宣布將幫助填充和包裝數百萬劑輝瑞(Pfizer)的兩劑疫苗,以努力滿足需求。Moderna與瑞士公司Lonza建立了合作關系,后者生產該公司疫苗的大部分藥物。

拜登政府還表示,它正在利用《國防生產法》來幫助增加輝瑞疫苗的供應。

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