每年,社會保障部門的老年人都熱切地等待生活費調整的消息,以跟上他們的生活費用。但是在過去的10年中,社會保障COLA一直非常小氣,結果,自2000年以來,老年人失去了高達30%的購買力。在這里,我們將討論為什么COLA如此之低的原因以及可以采取的措施關于它。

這些數字是怎么回事?

在2002年至2011年期間,社會保障COLA的平均率為2.43%,與總體通貨膨脹率相當。另一方面,從2012年到2021年,COLA的平均值僅為1.65%。

值得注意的是,在1980年代和1990年代,社會保障COLA更高。例如,1980年,老年人獲得了14.3%的可樂。但是當時的通貨膨脹率也更高,社會保障應該按比例調整。

計算COLA的方法很差

社會保障COLA是通過每年匯總來自城市工資收入和文職人員的消費者價格指數(CPI-W)的第三季度數據來確定的。當普通商品和服務的成本上升時,收益也會增加。當CPI-W無變化或向下變化時,則沒有COLA。(值得慶幸的是,社會保障福利不會逐年下降,因此發生的最糟糕的事情就是老年人被拒絕加薪。)

但是,問題在于CPI-W不能準確衡量老年人所面臨的成本。例如,燃料成本是CPI-W的主要驅動因素,但許多老年人在汽油上的支出并不多。在沒有日常工作的情況下,老年人的交通支出趨于下降,但是他們年復一年地獲得增長的程度取決于對普通人群而不是對老年人的支出。

另一方面,老年人確實傾向于將退休收入的很大一部分用于醫療保健。實際上,據估計,今天退休的65歲夫婦平均在整個退休期間的醫療費用將達到驚人的606,337美元,而且這一估計甚至沒有計入長期護理費用。如果COLA繼續遵循CPI-W,則老年人將來會失去更多的購買力。

需要改變

改變確定COLA的方式可以幫助社會保障受益人避免財務壓力。一種解決方案是使用不同的指數來衡量COLA,即老年人的消費者價格指數(CPI-E),該指數可以更準確地反映老年人所面臨的成本。但是,除非立法者同意這一變化,或者是類似的變化,否則社會保障部門的老年人傾向于年復一年地繼續掙扎,尤其是在醫療保險費上漲吞噬了他們所不愿獲得的微薄可樂時。

過去依靠CPI-W獲得社會保障COLA可能已經奏效。但是上面的圖表不言自明。如果COLA持續下降,那么從社會保障中獲得大部分收入的老年人將越來越接近貧困線,而這要由立法者來阻止。

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