大約一周前,科技新聞媒體The Information報道稱,蘋果公司(NASDAQ:AAPL)計劃推出一項無廣告的播客訂閱服務。點播音頻格式的先驅者在過去幾年中一直在失去Spotify(NYSE:SPOT)的市場份額,因為瑞典音樂流媒體已在播客工作室和發行平臺上投資了數億美元。這項訂閱服務可能是蘋果扭轉潮流的大戰略。

Spotify股東是否應該擔心科技巨頭加劇競爭?讓我們來看看。

蘋果為何可以進行播客訂閱

蘋果臭名昭著的秘密是產品發布,因此我們可能在該服務真正上線之前不會知道任何確切的細節。但是,根據與The Information交流的消息人士說,該服務將具有獨家內容,無廣告,并向用戶收取月租費。過去,這種商業模式已經在播客中嘗試過幾次,最大的例子就是初創公司Luminary。該服務于2019年啟動,目標是成為“播客的Netflix”,但截至去年5月,估計只有80,000名訂戶。

盡管無廣告播客服務的業績不佳,但蘋果擁有一些優勢,最終可以使之運作。首先,它的資產負債表上有數百億現金,因此它對創作者的付款永遠不會有問題,這對于使價值主張足夠高以使人們真正想要認購是很重要的。其次,其廣告支持的Apple Podcasts服務擁有數十萬場節目,多年來一直是Podcast收聽量的領導者(盡管Spotify正在迅速普及)。蘋果可以輕松地向現有用戶推銷優質服務,而Luminary必須依靠付費廣告。

最后,Apple可能會將此播客服務與Apple TV +,Apple Music及其一些其他訂閱捆綁在一起,如果客戶在Apple生態系統中,則可以更便宜地注冊該服務。

Spotify應該擔心嗎?

長話短說,不。通過收購Gimlet,The Ringer和Parcast,Spotify已經開始搶先投資播客內容。它還為其內部工作室投資了數十場演出。另外,盡管它對某些播客具有排他性-最大的是The Joe Rogan Experience-但其大部分內容都不在付費專區之內。違反直覺的是,蘋果推出高級播客服務實際上可以通過規范付費播客的想法來幫助Spotify。如果Spotify決定將自己的Podcast內容置于付費墻后面,則它可能會為其高級產品獲得定價權。

在內容大戰之外,Spotify一直在投資播客供應鏈。它已經收購了兩個播客制作平臺(Megaphone和Anchor),并建立了一種稱為流媒體廣告插入(SAI)的廣告技術。SAI是一個有針對性的廣告平臺,可以自動填充廣告,創作者可以在其中放置預設的廣告位,類似于Alphabet的YouTube。該技術目前已集成到Spotify完全擁有的節目中,但是隨著時間的流逝,它很可能會擴展到Megaphone和Anchor上主持的所有節目。

從廣義上講,優質的播客內容可能永遠不會奏效。進入門檻非常低:開播節目幾乎不需要花任何錢,與YouTube之類的流視頻服務相比,播客更像YouTube。也許某些高預算的節目將在付費專欄后面運作,但是當已經有成千上萬的免費節目可供選擇時,我看不到有很多人選擇為播客付費。

總體而言,盡管蘋果公司憑借其龐大的用戶群和看似無窮的資金擁有明顯的優勢,但憑借原創的播客內容,它在球類運動中卻來得很晚。另外,即使它開始在高規格節目上勝過Spotify,它實際上也有機會增加Spotify訂閱的價值主張。Spotify股東應該通過播客跟蹤蘋果的計劃,但是由于這個謠言,沒有必要出售。

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