阿雷西博天文臺-世界第二大射電望遠鏡-再次陷入麻煩。本周初,一條支撐電纜斷裂,導致望遠鏡的反射鏡盤長了100英尺。它還損壞了一個被稱為“格里高利圓頂”的接收器中的面板,并扭曲了用于進入圓頂的平臺。

最近,位于波多黎各的天文臺正在研究近地小行星,這是美國宇航局提供的1900萬美元贈款的一部分。使用望遠鏡的中央佛羅里達大學(UCF)已停止在天文臺的工作,直到可以進行維修。

波多黎各的阿雷西博射電望遠鏡遭受嚴重破壞

不幸的是,這并不是Arecibo遭受的第一次挫折。它在2008年和2016年再次面臨嚴峻的財務麻煩。然后,就像波多黎各的大部分地區一樣,天文臺在瑪麗亞颶風期間遭受了嚴重破壞。當由UCF領導的小組從美國國家科學基金會接管業務時,事情似乎在2018年發生了轉機。去年,阿雷西博獲得了NASA 1900萬美元的資助。

目前尚不清楚天文臺將停用多長時間,或將花費多少維修費用。

天文臺負責人弗朗西斯科·科爾多瓦(Francisco Cordova)在一份聲明中說:“我們有一個專家小組評估情況。”“我們的重點是確保員工的安全,保護設施和設備,并盡快使設施恢復正常運行,以便它可以繼續為世界各地的科學家提供幫助。”

雖然建于1960年代的阿雷西博天文臺當然不是最新的望遠鏡,也不是最先進的望遠鏡,但它仍然是世界上最大的望遠鏡之一。根據《科學美國人》的說法,它特別擅長尋找引力波和脈沖星,并且已被反復使用以更好地了解近地小行星。天文臺過去肯定已從挫折中恢復過來。希望這次沒有什么不同。

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