迫切需要建造電動垂直起降(eVTOL)飛機,因為它們具有廣闊的商業前景。有時稱為飛行出租車,它們有可能為人們往返城市之間節省時間和金錢。此外,它們將有助于減少航空運輸部門的碳排放。

但是在此之前,空中出租車公司必須克服eVTOL電池帶來的挑戰和限制。諸如Tesla或Nio的電動汽車使用鋰離子電池運行。許多eVTOL公司還使用鋰離子電池為其原型供電。然而,盡管電池可能依賴于道路,但是它們在電動飛機中的使用受到了質疑。

為了達到商業飛行所需的航程,eVTOL將需要大量的鋰離子電池。但這將占用更多空間,并且重量會減小范圍。常規的鋰離子電池還具有著火的危險,引起人們對其在飛機上使用動力的擔憂。

另一個eVTOL電池問題是充電時間。給電動汽車充滿電通常需要幾個小時。給電動飛機充電可能需要更長的時間,這可能會導致旅行延誤并降低乘坐出租車的吸引力。

盡管遇到電池問題,eVTOL公司仍在繼續努力。

隨著高速公路變得擁擠,人們希望減少通勤時間,對eVTOL出租車的興趣持續飆升。已經出現了許多eVTOL公司試圖利用需求。對某些人而言,構建eVTOL是主要重點,而對另一些人而言,eVTOL仍是副業。

以下是一些最著名的eVTOL公司。

喬比航空

阿切爾航空

阿拉凱(Alakai Skai)

現代汽車

空客

Joby Aviation總部位于加利福尼亞州。它接管了Uber的出租車項目Elevate,Uber也向這家初創公司投資了7500萬美元。Joby構建了使用鋰離子電池運行的eVTOL。豐田還在2020年對Joby進行了巨額投資。Joby同意與Reinvent SPAC(RTP)合并以公開上市。

阿切爾航空正在開發空中出租車。這家初創公司得到了聯合航空的支持,聯合航空還獲得了Archer的eVTOL的10億美元訂單,成為客戶的一倍。Archer即將公開上市Atlas Crest Investment SPAC(ACIC)。

Alakai Skai已建立了一種以氫為基礎的eVTOL,這使其能夠繞過許多競爭對手所面臨的范圍和充電問題。憑借400升液態氫,Skai的eVTOL可以飛行400英里。

現代汽車是參與eVTOL的汽車制造商之一。它開發了一種名為SA-1的空中出租車,旨在將其用于在城市中提供類似Uber的運輸服務。鑒于當前的eVTOL電池問題,現代汽車可能需要一段時間才能啟動商業飛行出租車服務。

傳統飛機制造商在為城市機動性制造電動飛機的競賽中沒有被甩在后面。空中客車有一個名為CityAirbus的eVTOL部門。同時,波音公司縮減了其內部的eVTOL計劃,但與eVTOL建立了數個合作伙伴關系。

其他值得一提的eVTOL公司是德國初創公司Lilium和Volocopter,總部位于加利福尼亞的Volansi,吉利擁有的Terrafugia和Samson Sky。

eVTOL電池制造商如何克服其續航里程和充電障礙?

隨著越來越多的空中出租車的發展,對電池供電的需求將會增加。有幾家公司正在努力解決eVTOL電池問題。Quantumscape(QS)正在構建固態電池,該固態電池可以承載更多的能量和電荷,而所需時間卻是傳統鋰離子電池的一小部分。

盡管Quantumscape最初瞄準的是電動汽車領域,但其電池也可以用于電動飛機。福特支持的Solid Power也正在開發固態電池,該電池可以解決目前阻礙電動空中出租車滑行的能源容量和充電挑戰。

但是像Alakai Skai這樣的公司認為,氫燃料電池技術是解決eVTOL功率問題的更好解決方案。的確,拜登政府希望將氫能主流化,作為將美國轉變為零排放凈經濟的努力的一部分。

最后,到2026年,全球eVTOL飛機市場預計將從2020年的47億美元增長到88億美元。這解釋了對eVTOL股票的濃厚興趣。

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