杰夫·貝索斯(Jeff Bezos)的私人太空公司藍色起源(Blue Origin)在星期三發射并降落了其新謝潑德(New Shepard)火箭助推器和太空艙的第15次試飛。

任務中沒有乘客,盡管火箭頂部的太空艙被設計成可搭載多達6人以供將來飛行。該公司稱,該任務被稱為“ NS-15”,該任務是由Blue Origin在西德克薩斯州的私人設施發射的,標志著火箭和太空艙飛行之前的“驗證步驟”。

新謝潑德(New Shepard)旨在載人穿越太空邊緣,以前的測試飛行中的太空艙達到了340,000英尺(或100多公里)以上的高度。在返回地球之前,太空艙在零重力下花費了多達10分鐘的時間,并帶有巨大的窗戶,可讓乘客欣賞到風景。

藍色起源組織說,周三的飛行任務達到了348753英尺的高度,大約是國際公認的太空邊界上方約106公里。

CNBC在一月份報道,NS-15預計將代表兩次“穩定配置”試飛中的第二次,此前NS-14任務采用了新型火箭助推器和升級版太空艙的首次亮相。盡管“藍色起源”只說第一批機組人員飛行將“很快”,但消息人士在一月份告訴CNBC,該公司的領導層希望將其第一批機組人員執行NS-16任務。

該公司證實了CNBC的報道,即說NS-15將進行裝卸人員的測試。Blue Origin將其稱為“航天操作演習”,這是為下水乘客做準備的關鍵步驟。

“主要行動將要求Blue Origin人員站在宇航員發射之前進入太空艙。這些宇航員將爬上發射塔,進入座位,扣緊安全帶,并從座位上與Capcomule Communicator CAPCOM進行通訊檢查。塔樓操作團隊將準備發射膠囊艙,然后短暫關閉膠囊艙口。然后,宇航員將在發射前退出太空艙。”

太空艙著陸后,藍色起源號稱其人員將重新進入太空艙,以進行演習,以打開艙口并離開太空飛船。

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