遏制當前局勢大流行的持續努力使美國人產生了深深的分歧。FiveThirtyEight最近進行的一項民意調查發現,共和黨人中有82.2%支持特朗普總統的緊急反應,而民主黨人中只有12.5%。但是,撇開當前局勢的分歧,共和黨和民主黨似乎同意一個問題-美國的處方藥價格過高,需要大幅度降低。

信不信由你,解決這個問題的一個關鍵因素是前安然交易員轉為億萬富翁對沖基金經理,轉為慈善家,名叫約翰·阿諾德(John Arnold)。究竟是什么能導致一個擁有高凈值的神秘人士解決我們社會面臨的最大問題之一呢?讓我們找出答案。

誰是約翰·阿諾德?

阿諾德(Arnold)于1995年在臭名昭著的安然(Enron)公司開始了他的能源交易生涯。與創始人不同,阿諾德從未被指控欺詐或任何不當行為。27歲那年,僅在2001年,他就為公司賺取了超過7.5億美元的交易利潤。

在安然公司(Enron)2001年破產之后,阿諾德(Arnold)創立了自己的對沖基金Centaurus Advisors。該公司從一開始就取得了巨大的成功,從2002年到2009年,每年的回報率在100%到300%之間。2006年,阿諾德押注40億美元,押注“寡婦”在天然氣期貨價格中的價差會縮小–它被稱為“寡婦制造商”,指的是賭注可能會在財務上帶來多大的危險-炸毀了加拿大最大的能源對沖基金之一,與交易相反。

在他的交易回報勢頭在2010年代初期開始減弱之后,阿諾德(Arnold)關閉了他的對沖基金,并與他的妻子一起成立了勞拉(Laura)和約翰·阿諾德(John Arnold)基金會,從事慈善事業。2014年,阿諾德(Arnold)看到一則電視廣告批評每月要出售11,000美元的抗癌藥物,這促使他進行了一次討價還價以降低美國處方藥價格。該基金會現稱為Arnold Ventures LLC,總部位于德克薩斯州休斯頓,擁有102名員工。阿諾德人已經簽署了“捐贈誓言”計劃,高凈值人群致力于在其一生中放棄大量財富。

Arnold Ventures在做什么

Arnold Ventures能夠解決問題的核心-缺乏法規來規范藥品價格。游說者絕大多數代表國會價值數十億美元的制藥業,旨在壓制任何提倡負擔得起藥物的團體的努力。但是,通過利用自己的財富和權力,阿諾德能夠對涉及處方藥的立法產生直接影響。

到目前為止,阿諾德人已經花費了超過6000萬美元用于游說努力,以應對高昂的藥品價格。這些舉措的范圍包括:向醫藥游說者支付電視廣告費用;為呼吁降低藥物價格的學術研究人員提供資金;以及為在此問題上作證的國會支持者提供支持。

努力取得了進展。去年,由眾議院議長南希·佩洛西(Nancy Pelosi)領導的眾議院民主黨人通過了有史以來第一項法案,要求醫療保險就50至250種處方藥的價格進行談判,STAT News與阿諾德斯的直接倡導聯系起來。該法案陷入僵局,在參議院沒有任何進展,可能需要做出重大變化,例如前副總統喬·拜登(Joe Biden)贏得總統職位,或者在下一個選舉周期中將參議院轉變為民主黨多數,以使該法案朝著前進成為法律。

但是所有這些藥品定價戲劇都提出了一個基本問題:為什么與發達國家其他地方相比,處方藥在美國的成本如此之高?

為什么在美國毒品如此昂貴?

進行臨床試驗并獲得美國食品藥品監督管理局(FDA)批準的新藥非常昂貴。世界其他地區的大多數制藥公司(尤其是在中國和印度等發展中國家)都不生產新藥。取而代之的是,在品牌藥失去專利保護之后,他們會制作新藥的仿制藥(仿制藥)。復制顯然比創新便宜得多。

同時,盡管美國僅占世界人口的4%,但卻占世界醫學研發的近50%。實際上,在世界范圍內,每100種被歸類為新化學實體的藥物中,就有約57種來自美國。

一種藥物要從臨床試驗逐步推向市場,可能要花費高達26億美元的費用和近十年的努力。如果一家公司為僅影響約一千名患者的藥物治療條件投入26億美元用于臨床試驗,您可以期望治療費用很高,因為研發費用必須轉嫁給某些付款人。而且,如果該藥物無法通過臨床試驗(如90%的候選藥物那樣),則該公司將有更多的研發成本來彌補,方法是通過調查另一種狀況重新開始。

不幸的是,盡管幾乎所有發達國家都擁有全民醫療保健,但沒有一個發達國家擁有針對生產新藥的私營公司的普遍臨床試驗資金。實際上,在過去的十年中,發達國家用于臨床試驗的公共資金有所減少。此外,美國缺乏包括加拿大和日本在內的其他發達國家的政府所采用的藥品價格管制措施。

案例研究

以吉利德科學公司(納斯達克股票代碼:GILD)remdesivir為例,這是首個獲得FDA批準的當前局勢治療藥物,已在安慰劑對照的3期臨床試驗中證明了療效。最近,公眾公民的估計顯示,這種藥物每生產一劑的成本僅為0.93美元。該公司表示將把現有劑量的近一百萬捐贈給聯邦政府。

好吧,不計行政費用的成本,吉利德估計雷姆昔韋的研發成本今年可能達到10億美元。這使美國國立衛生研究院(National Institute of Health)用于激勵所有醫療保健公司研究當前局勢和開發藥物的全部7億美元相形見war。

到目前為止,約有7050萬美元的納稅人資金用于將瑞德昔韋推入市場,包括將瑞德昔韋首次開發時用于治療埃博拉。那么,9.295億美元的其余資金將來自何處?好吧,吉利德將不得不自掏腰包,并將部分成本轉嫁給當前局勢的患者及其保險公司,這并不奇怪。

投資者要點

美國醫療保健系統陷入困境。必須嚴格審查制藥公司以提高藥品價格,但是這種定價的自由性激勵著公司尋找許多此類救生藥物。否則,世界可能會成為仿制藥公司的泡沫,制造無休止的仿制藥,但在抗擊困擾人類的令人不安的疾病(如癌癥和阿爾茨海默氏病)方面做得很少。創新是有代價的,但是這個成本應該由美國公眾負擔嗎?

醫療保健投資者應及時了解Arnolds的毒品倡導工作,因為它們可能會產生深遠的影響。如果美國政府將來有權力制定藥品價格,那么醫療保健股無疑將見證物價下跌,因為這將直接影響其盈利能力。但是對于美國患者而言,法律上的變化以使藥品價格更可負擔將是可喜的變化。

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