我很高興為新的接口協議感到興奮。但是,英特爾即將推出的Thunderbolt 4技術可能最終使您的下一代PC的功能比當今的系統強大得多。試想一下,將兩個4K顯示器連接到一個超薄而時尚的超便攜設備上,它恰好支持的數據速度是Thunderbolt 3系統的兩倍。當然,這足以激發人們的熱情。

從一開始,英特爾的Thunderbolt標準就一直是芯片制造商提供各種方式快速超越USB的快速端口的一種方式。它最初被稱為Light Peak,也與Apple共同開發。您可以將Thunderbolt視為計算機PCIe連接的直接網關,通常需要打開計算機才能訪問。該標準的前兩代使用miniDisplayPort連接,但是在2015年使用ThunderBolt 3時,英特爾切換到了USB-C。那時,這項技術真正取得了長足的發展-除了更纖薄的端口外,它的速度比以前快得多,并且可以輕松連接4K顯示器。

英特爾即將推出的Thunderbolt 4技術

英特爾Thunderbolt 4改進

乍一看,Thunderbolt 4似乎沒有比其前身有很大的改進。它們都提供相同的最大帶寬,每秒40吉比特,并使用USB-C端口標準。它們的不同之處在于它們如何使用該帶寬。英特爾對Thunderbolt 4提出了更高的最低要求,因此您可以確保每個系統都支持兩個4K顯示屏(或單個8K屏幕)。并不是說Thunderbolt 3 PC無法做到這一點,但這并不總是保證。

存儲速度也將從16 Gb / s躍升至32 Gb,這使Thunderbolt 4成為視頻編輯器或其他任何移動巨大文件的人的天賜之物。英特爾還通過要求其VT-d虛擬化技術來防御直接內存訪問(DMA)攻擊來提高安全性。其中包括最近的Thunderspy漏洞,這是一個復雜的黑客事件,即使您的系統已鎖定并且具有加密的存儲,也可能使某人竊取您的數據。截至去年,每個主要的操作系統都已經支持VT-d DMA保護,但是由于該安全技術是最近才出現的,英特爾告訴我們,當Thunderbolt 3推出時,它不需要它。

英特爾Thunderbolt 4功能

那么,這一切對您意味著什么?如果您只是瀏覽網頁而沒有真正推動PC的話,可能不會太多。但是,如果您是那種經常將筆記本電腦連接到多個屏幕或處理大量數據的用戶,那么Thunderbolt 4可以使您的生活變得更加輕松。英特爾將于今年秋天與該公司的Tiger Lake芯片一起首次亮相這項技術,而該芯片本身將具有強大的功能。

您還可以期待Thunderbolt 4帶來的其他一些好處:英特爾要求至少一個端口具有USB-C充電功能,并且能夠在連接到擴展塢時喚醒PC。這些配件也將能夠支持多達四個Thunderbolt端口,這將使將各種小工具輕松組合到臺式筆記本電腦上變得更加容易。

英特爾Thunderbolt 4 USB-4標準

Thunderbolt 4還支持即將推出的USB-4標準,這有助于對其進行進一步驗證。令人困惑的是,USB-4共享Thunderbolt 3的大多數功能-別忘了,它們都依賴于同一個USB-C端口。如果您沒有密切注意下一臺PC的規格,則可能很難判斷它是否支持Thunderbolt 4或3。您可能只會在大多數PC上看到小的閃電徽標,而沒有可見的版本號。  

可惜的是,在花了數年時間開發出一種有趣的新協議之后,英特爾確實可以為消費者提供幫助,但是在通信方面,英特爾可能會跌跌撞撞。我知道許多技術人員仍然在處理系統上不同類型的USB-C端口時遇到麻煩。Thunderbolt 4可能會導致更多混亂。

盡管如此,仍然有很多值得期待的東西,尤其是如果您推動PC的力度超過大多數。也許,這些改進將導致更多計算機制造商采用Thunderbolt。微軟臭名昭著地避免在Surface機器上使用該技術,否則,Surface機器就是您今天可以買到的一些最好的PC。也許有一天,我們將最終獲得配備Thunderbolt的Surface平板電腦版本,該版本可以由外部GPU提供支持。

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