在不到50天的時間里,一家公司將揭曉其希望成為啟動新一代超音速飛行的飛機的希望。Boom Supersonic計劃在10月7日炫耀其單座測試飛機XB-1,并計劃于明年進行飛行。現在還處于初期,但是在接下來的18個月中,科羅拉多州發生的事情可能會對我們的飛行方式產生持久的影響。

我們以前來過這里。在1960年代,英法兩國政府共同建造了超音速客機。協和飛機于1969年開始飛行,并于1976年進入商業服務,最后一次飛行于2003年進行。只有一種民用超音速運輸機(SST),即俄羅斯制造的圖波列夫TU-144,但幾乎沒有。大多數有航空歷史的學生都知道,這架飛機在退役前只進行了不到一百次的客機飛行。

在20世紀下半葉,協和飛機的生活在縮影中消失了。由樂觀的工程師創造,他們長期解決了飛機的難題。這種機械的奇跡,快速而可靠,以2.04馬赫的速度飛行,與月球著陸一起標志著人類技術成就的最高點。當它投入使用時,大部分的樂觀情緒已被玩世不恭的態度所取代。

在它誕生后的右翼幾十年中,我們只是簡單地決定從未來退后。協和式飛機并沒有因為我們有所改進而被拋棄,而是因為它做得更糟更便宜。當巨型噴氣式飛機(同時開發)能夠以低得多的成本完成同樣的任務時,為什么要讓幾個人在幾個小時內越過大西洋呢?

二十年后的今天,厭倦了等待另一個樂觀時代的新一代企業家正在努力打造自己的時代。那就是科羅拉多州的Boom Supersonic及其創始人Blake Scholl進來的地方。Scholl將自己描述為客觀主義者(Ayn Rand的追隨者),之前曾在Groupon和Amazon工作過。他自由地承認,除了獲得私人飛行員執照外,他還沒有航空航天背景。

在我們的談話中,Scholl多次提及SpaceX,很明顯,埃隆·馬斯克(Elon Musk)的私人航天公司是Boom努力效仿的模型。他說:“你知道,當SpaceX剛開始時,初創公司可以制造火箭是開玩笑的,而且沒多少年,他們就將火箭垂直降落在墊板上了。”Scholl的志向是做超音速旅行,就像SpaceX為太空工業所做的和正在做的。

Scholl和Boom希望依靠的一件事是計算機輔助設計和材料科學的進步。單座,長71英尺的XB-1被設計用來測試這些進步是否會使建造超音速飛機比60年代的效率和價格便宜得多。XB-1的車身將使用多種模制的碳纖維復合材料,它們應能更好地抵抗超音速飛行產生的熱量和應力。該公司表示,飛機應該能夠承受超過300華氏度(148C)的溫度。

協和飛機沒有機載計算機,機鼻可移動。正是這種著陸時的迎角,協和飛機的鼻子必須垂下才能讓飛行員看到地面。XB-1的溝渠有利于機頭和起落架上的攝像頭,有望降低復雜性。飛機的設計已經過完善(在虛擬模擬器中),以確保較高的細度比,這是一種怪異的說法,稱飛機的形狀狹窄且尖銳,可以減少高速下的阻力。

XB-1將由21歲的美國海軍飛行員比爾·Dochoe Shoemaker指揮,他曾在F-18上多次領導戰斗任務。他還曾在美國海軍試飛員學校擔任飛行測試講師,此前曾在Zee.Aero工作,后者是Google聯合創始人之一,拉里·佩奇(Larry Page)的自籌資金的飛行汽車創業公司。

如果XB-1證明成功,那么Boom將開始著手建造其全尺寸的超音速飛機Overture。序曲是一種設計,旨在讓不到一百人坐在“商務艙”舒適水平上。對于“商務艙”價格,他們將能夠在四小時三十分鐘內從東京飛往西雅圖。

歷史上只有一個例子,這個問題就是所有討論都不可避免地回到了協和飛機上。那架飛機最大的故障之一是排放:它臭名昭著的氣體和散發出劇毒的粒子。Boom已經保證其測試程序將完全“碳中和”,其飛機將為節能飛機設定標準。

斯科爾說:“協和飛機價格不菲的主要原因之一是它消耗了過多的燃料。”“快進50年,這些事情都不再是真實的了。”XB-1和Overture設計為使用替代燃料,而不是當今某些襯板上的煤油混合物。Scholl表示,該公司還與其他公司合作,通過直接空氣捕獲來開發航空級燃油。

動臂還承諾,通過結合高效的材料和更好的發動機,飛機將使用更少的燃料。Scholl說,這些飛機都配備了“安靜,高效的渦扇系統,其發動機架構與您今天在任何大型空中客車或波音寬體飛機上看到的類似,僅適用于超音速飛行。”最近,Boom宣布與勞斯萊斯(Rolls Royce)合作,為Overture制造引擎。

協和式飛機是由經濟學打死-這是太昂貴跑和遠過于昂貴的支持,特別是因為它老了。英國航空公司必須以著名的降價率從英國政府購買其特遣隊,以使他們繼續前進。Scholl說,Overture將會很昂貴,但是Boom缺乏遺產既有好處,又有負擔。他說:“我們不必考慮737 Max,也不必考慮如何保持工廠為上一代飛機的運轉。”他說Boom具有“專心致志”。

肖爾預計,《序曲》的開發成本僅為60億美元。相比之下,2011年《西雅圖時報》的一份報告稱,波音787夢幻客機的設計成本為320億美元。但是Scholl計劃以“每次2億美元的價格”出售2,000架Overture飛機,他說這是“ 200億至4,000億美元的市場機會。”這些目標代表著一項雄心勃勃的計劃,以有效地吞噬大多數全球商務旅行。如果成功,此舉將使傳統的長途商務艙過時。

當然,除了發射超音速飛機以使世界團結在一起并實現新一代商務旅行之外,在2020年不是理想選擇。我們當然正在努力應對極大地阻礙了航空旅行的大流行但必不可少的原因。正如我在六月所寫的那樣,COVID-19的飛行人數將急劇減少,足以殺死一些航空業的最大飛機。(也就是說,飛行的經濟性意味著每次載客量較小的,載客量較少的小型飛機可能仍會保持盈利。這表明Overture的100以下載量和高速可能是大流行后旅行的理想工具。) 。

Scholl說:“距飛行序曲和首批乘客還差幾年,到那時,COVID將成為遙不可及的噩夢。”Scholl說,Boom正在“將Overture設計為第一架大流行后飛機。”不僅因為您將花費更少的時間在空中,而且還因為Boom計劃進行機艙氣流建模。Scholl說,他希望Overture的客艙“比典型的餐廳更安全”。

Scholl并不太擔心商務旅行的蕭條,他說視頻會議不能取代“人際關系”。他引用統計數據稱,私人航空旅行雖然仍低于2019年水平,但仍在商業航班上有所增加。Scholl預計,在接下來的十年左右的時間里,當全球健康危機和經濟危機已經過去時,正當Overture準備滿足其需求時,飛行需求將重新恢復。

當然,現在還處于初期,而現在,通往第二超音速時代的第一步是在丹佛倉庫中完成一半。但這就是所有這些旅程的開始,而且充滿激情(有時是毫無根據)。隨著商用航空業進入其一代人最黑暗的時期之一,也許正是需要樂觀的態度。

鄭重聲明:本文版權歸原作者所有,轉載文章僅為傳播更多信息之目的,如有侵權行為,請第一時間聯系我們修改或刪除,多謝。