美國宇航局朝著發射新任務邁出了一大步,這將有助于我們更好地了解太陽如何與地球周圍的太空環境相互作用。該機構已經選出了五項建議,并分別給了他們125萬美元,以便在其太陽物理計劃下進行為期9個月的任務概念研究。研究期過后,美國宇航局將在未來幾年中選擇兩個送入太空。希望部署這樣一個任務,不僅可以“增進我們對宇宙的了解”,而且可以“提供關鍵信息來幫助保護太空中的宇航員,衛星和通信信號(例如GPS)”。

太空天氣對通信信號和太空探索都具有巨大影響。例如,由太陽物質引起的地磁風暴可能會導致GPS精度降低。太陽粒子也可能對太空人有害-特別是它們可能破壞宇航員細胞內的DNA并導致癌癥。

以下是NASA選擇的五個建議:

磁層反應的太陽-地面觀測器(STORM)

該任務計劃提供太空天氣系統的全球視野。它將使用幾種工具來觀察太陽粒子如何與地球磁層相互作用,并找出該球一個區域中的事件如何影響另一區域。

HelioSwarm:空間等離子體中湍流的性質

HelioSwarm將使用9枚SmallSat航天器進行測量,這將有助于我們了解太陽風。

多縫太陽探測器(MUSE)

該任務將使用光譜技術來幫助揭開太陽大氣中發生的過程和事件背后的奧秘,包括太陽耀斑等太陽爆發的原因。

極光重建立方體群(ARCS)

ARCS將使用32個立方體衛星和32個地面觀測站來探索造成極光的過程。

Solaris:揭示太陽兩極的奧秘

Solaris的目的是觀察太陽極,并收集有關光,磁場和太陽表面運動的數據。它收集的數據將幫助科學家弄清楚太陽磁場如何演化和移動,以及這些磁場如何導致大約每11年發生一次強烈的太陽活動。

美國宇航局表示,根據其可行性選擇了潛在的任務,而最終選擇的這兩個任務的調查費用上限為2.5億美元。

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