在向發展中國家的人們提供互聯網服務,有時甚至是不明飛行物的傳遞之間,Alphabet的Loon氣球一直在忙于幫助科學家研究我們的星球如何運轉。由斯坦福大學教授阿迪蒂·謝沙德里(Aditi Sheshadri)領導的研究小組最近發表了一篇有關引力波的報告,引力是當引力向下推動被迫進入地球高層大氣的空氣時產生的波紋。

為了編輯他們的報告,Sheshadri教授和她的團隊使用的數據是,Alphabet的Loon氣球在2014年至2018年之間的48小時內分別收集了6,811個。“這真是一件很幸運的事情,因為他們沒有為任何科學任務收集數據。順便說一句,它們恰好是在測量位置,溫度和壓力。”研究人員告訴斯坦福新聞。

為了透視他們擁有的數據量,過去類似的研究使用大氣氣球跟蹤高頻波,并結合了數十個氣球的信息。他們還只能在幾個選定的區域中收集幾個季節的數據。分析Loon數據的過程很雜亂,但是斯坦福大學的團隊擁有來自世界各地的數據。

雖然它們不像引力波那樣知名,但引力波可能會對我們對世界的體驗產生同樣大的影響。在空中,它們會引起飛機的湍流并影響風暴的發展。更好地了解它們可能是創建更準確的天氣預報模型的關鍵,尤其是隨著氣候變化加劇。

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