首席執行官埃隆·馬斯克(Elon Musk)在推特上分享,SpaceX最早可能在周三嘗試進行其飛船原型火箭的下一次試飛。

這次飛行將是該公司迄今為止對飛船的最雄心勃勃的測試,因為SpaceX的目標是使用飛船原型序列號8或SN8達到約50,000英尺的高度。這明顯高于原型機的前身SN5和SN6的500英尺飛行高度,后者分別于8月5日和9月3日完成了飛行測試。

發射嘗試將在原定于周一進行的“靜態射擊”之后進行–這是SpaceX將短暫發射火箭發動機的一次測試。

Starship SN8由不銹鋼制成,其原型代表了Musk去年推出的第一代火箭。該公司正在開發“星際飛船”,目標是一次發射貨物,一次執行多達100人的登月和火星任務。

SpaceX的目標是通過Starship SN8的飛行進一步突破幾個里程碑。馬斯克上周概述了SpaceX對SN8進行飛行的目標是“測試3臺發動機上升,機翼襟翼,從主坦克過渡到總箱以及著陸翻轉。”但是當問到他如何看待飛船原型機完好無損著陸的可能性時,馬斯克在第一次嘗試中給SN8完全成功的可能性很小。

“很多事情都需要正確處理,所以大概有1/3的機會,”馬斯克說。

雖然SpaceX的Falcon 9和Falcon Heavy火箭艦隊可部分重用,但Musk的目標是使Starship完全可重用-設想一種更類似于商用飛機的火箭,兩次飛行之間的周轉時間短,唯一的主要成本是燃料。

該公司正在其位于德克薩斯州Boca Chica的不斷發展的工廠中建造Starship原型。根據聯邦航空局5月份發布的一項提議,SpaceX計劃繼續在該處擴展其發射場。

自5月份SpaceX成功啟動首次宇航員任務以來,馬斯克就將公司的注意力吸引到了Starship。他被認為是飛船公司的頭等大事,他在今年早些時候CNBC獲得的一封電子郵件中宣布,開發計劃必須“迅速而迅速地”加速。

去年,馬斯克說,《星際飛船》有可能在2020年載人飛行,但是他此后承認,火箭彈還有許多里程碑,包括“數百個任務”。SpaceX預計,星艦的首次軌道飛行測試要到明年才能進行。

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