該機構周一宣布,聯邦通信委員會向埃隆·馬斯克(Elon Musk)的SpaceX提供了近9億美元的聯邦補貼,以通過該公司的Starlink衛星互聯網網絡支持農村寬帶客戶。

SpaceX在FCC的92億美元拍賣中贏得了8.855億美元,約占授予180家公司的資金的十分之一。補貼被稱為FCC的204億美元“農村數字機會基金”的“第一階段拍賣”,旨在激勵寬帶提供商將服務帶到美國“未服務”且難以到達的地區。

FCC稱,補貼將“在未來10年內分配”,形式為“等額月付”,只要每個提供商“滿足所有部署里程碑”,即可將寬帶服務帶入競標和中標地區。

FCC發言人安妮·維格勒(Anne Veigle)在給CNBC的一份聲明中說:“當申請人完成長版申請程序并獲得授權后,資金便會分發。”

值得注意的是,FCC有望在第一次拍賣中獲得160億美元的獎勵,但最終卻付出了92億美元。該機構表示,將把剩余的68億美元轉入計劃中的“第二階段拍賣”,目前其預算為11.2美元,目標是“部分服務區域”。

Starlink是SpaceX的計劃,該計劃使用數千顆衛星構建一個互連的互聯網網絡,旨在將高速互聯網提供給地球上的任何地方。十月份,該公司開始對Starlink進行公開Beta測試,服務價格為每月99美元。

以美元價值計,馬斯克的公司在拍賣中名列第四。只有LTD寬帶,憲章通訊和農村電氣合作聯盟贏得了總合同價值更高的合同,分別獲得了13億美元,12億美元和11億美元。

此外,SpaceX還獲得了補貼,以向美國35個州的客戶提供服務,并授予642,925個位置。

Quilty Analytics高級分析師Caleb Henry對CNBC表示:“這對SpaceX來說非常好,因為他們現在有一個固定客戶。”“到目前為止,SpaceX尚未宣布任何主要客戶... [本次拍賣]為他們提供了可靠的收入來源,只要他們符合FCC的標準,就可以繼續使用。”

Quilty Analytics是一家專注于衛星通信領域的精品研究和投資公司,其創始人Chris Quilty在領導雷蒙德·詹姆斯(Raymond James)對太空工業的研究20年后成立。

“我認為,FCC對SpaceX充滿信心,在所有參與該計劃競爭的衛星提供商中,僅SpaceX就表明他們可以提供高容量服務和最小的信號滯后,并且可以迅速做到這一點,”亨利補充說。

迄今為止,SpaceX已經發射了將近900顆Starlink衛星,僅占全球覆蓋總數的一小部分,但足以開始在某些地區提供服務,包括美國西北部。該公司已開始與Starlink衛星目前覆蓋的農村地區的少數組織合作,例如華盛頓州。雖然SpaceX此前曾預計將在今年年底之前開始在美國北部和加拿大南部提供商業服務,但該公司Starlink團隊的成員在11月22日表示,該公司現在“計劃從有限的Beta過渡到1月下旬發布了更廣泛的測試版。”

該網絡是一項雄心勃勃的工作,SpaceX表示將耗資約100億美元甚至更多。但是該公司的領導層估計,Starlink每年可以帶來300億美元的收入,是其火箭業務年收入的10倍以上。

盡管SpaceX尚未指定Starlink的任何主要客戶,但該公司在10月宣布與微軟建立合作伙伴關系,將科技巨頭的Azure云計算網絡連接到衛星網絡。最近幾個月,SpaceX和Microsoft已經在測試連接Starlink和Azure所需的軟件。這項合作關系對于Microsoft的新移動數據中心而言尤其重要,該公司稱這些移動數據中心“針對需要在混合或具有挑戰性的環境(包括偏遠地區)中需要云計算功能的客戶”。

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