維珍銀河公司的最新太空飛行測試在其“太空船二號”飛行器“團結”的發動機未完全點火后被中斷,因為它試圖于周六在新墨西哥州上方升空。

當飛機上沒有乘客時,Unity由CJ Sturckow和Dave Mackay駕駛。維珍銀河的目標是第三次到達太空邊緣,這是它從新墨西哥州運營基地進行的首飛。航天器返回美國太空港的跑道降落,該機場位于拉斯克魯塞斯市以北約50英里處。

火箭發動機的點火順序沒有完成。車輛和乘員狀況良好。在美國太空港,我們已經準備好幾臺電動機。我們將檢查車輛并盡快恢復飛行,”該公司在推特中說。

維珍銀河(Virgin Galactic)證實,這架航天飛機成功滑行,成功降落回到了新墨西哥州的美國太空港,并在一個小時前從載機噴氣機下起飛。該公司指出,兩名飛行員都是“安全無虞”的。

“車輪停下來,SpaceShipTwo Unity,”維珍銀河在一條推文中說。

太空新聞網站NASASpaceflight主持的一次非官方網絡廣播似乎顯示出,航天飛機的引擎在瞬間點火后失靈了。太空船二號是從其載機下方約40,000英尺的高度釋放的,Unity的電動機在停機前短暫出現了點火。通常情況下,航天器由噴氣機釋放,然后發射其火箭發動機一分鐘以上,命中速度約為聲速的三倍。

維珍銀河(Virgin Galactic)的太空飛行嘗試是該公司近22個月以來的首次嘗試,此前一次太空飛行是在2019年2月,當時Unity從加利福尼亞的莫哈韋沙漠(Mojave Desert)試飛升至近90公里的高度。該公司正在努力從美國太空港開始商業飛行,并將其業務從莫哈韋沙漠航空港和太空港的開發和制造工廠轉移到美國。

周六的飛行是該公司計劃完成的剩余三項太空飛行測試中的第一項,以完成其航天器系統的開發,其中第三項將搭載創始人理查德·布蘭森爵士。測試的失敗對維珍銀河計劃的影響尚待確定,布蘭森飛行計劃于2021年第一季度進行。

除兩名飛行員外,根據該機構“飛行機會”計劃授予的合同,Unity周六的飛行還為NASA進行了微重力實驗。

維珍銀河公司的賬簿上約有600個客戶預訂,其中多數是幾年前以200,000至250,000美元的價格售出的。該公司計劃在布蘭森(Branson)飛行后于2021年完全重新開放票務銷售,盡管尚未透露一旦重新銷售將花費多少票務。公司高管此前曾表示,機票需求旺盛,意味著維珍銀河希望首次商業航班大幅提高價格。

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