衛星圖像專家Capella Space于周四發布了其1月發射的兩架最新航天器捕獲的第一批圖像。

該公司正試圖打入據估計價值約600億美元的地球情報市場的一部分。

Capella的業務基于將特殊類型的圖像與小型廉價的航天器相結合。該公司正在建立一個衛星網絡,該網絡可以每天多次捕獲地球上的位置圖像。

這種圖像-稱為合成孔徑雷達-使Capella的衛星可以隨時捕獲圖像,即使是在夜間或通過云層。首席執行官Payam Banazadeh告訴CNBC,該公司計劃利用其技術來占領政府重點關注的情報,監視和偵察市場的一部分。

他估計,所謂的情報,監視和偵察部門占地球情報總市場的三分之二,即400億美元。

Banazadeh說:“到目前為止,其中三分之一是基于太空的,但現在正在發生的是對地觀測的迅速,真正指數級增長,并具有像SAR這樣的功能。”

自2016年成立以來,總部位于舊金山的Capella籌集了約1億美元的資金,擁有約100名員工。該公司擁有三顆在軌衛星,并計劃在年底之前再發射四顆。

在雷達成像市場上,Capella并不孤單。芬蘭的初創公司Iceye也在研究衛星網絡,其中有10顆進入了軌道。盡管Capella總部位于美國,在政府市場上占據了上風,但Iceye宣布了計劃在芬蘭和波蘭建立新的美國衛星工廠的計劃。

SAR差異

該公司發布了Capella-3和Capella-4衛星的第一張高分辨率圖像,該衛星在1月份與SpaceX的Transporter-1任務一起發射的大約140架其他航天器一起發射。

新的圖像顯示了俄羅斯西部的Rybachiy核潛艇基地,北京的“天壇”建筑和新德里的“印度門”。

Banazadeh表示,與標準光學成像衛星(如Maxar Technologies或Planet Labs)相比,該成像具有多種優勢。首先,它不會被烏云或黑暗所阻擋。

Banazadeh說:“您可以擁有成千上萬的光學衛星,但只限于地球的25%。”“我們一直可以訪問整個地球。”

Banazadeh補充說,另一個“大因素”是基于雷達的系統“是一個相干的有源測量系統”。

這意味著由衛星發出并從地面反射的雷達信號具有“隱藏的信息”,其中包括圖像內容的特征。他說,然后信號“根據材料,質地和濕度而不同地返回”。

Capella的衛星以50厘米的分辨率提供圖像,這意味著圖像中的每個像素代表一塊50 x 50厘米的地面。因此,一輛汽車的尺寸為4米x 2米,將顯示為8像素x 4像素。

雷達圖像的政府市場

Capella最初希望將重點放在商業市場上,例如保險,能源和農業領域,但大部分市場由美國政府及其盟友控制。

“世界上最大的地理空間圖像客戶是美國政府,”巴納扎德說。“這是短期內最大的機會,這是一個巨大的市場,需求未得到滿足。”

由CIA資助的風險投資公司In-Q-Tel是Capella的早期投資者之一。周四,該公司宣布擴大與In-Q-Tel的合作伙伴關系,Banazadeh表示,Capella將看到Capella向其客戶提供“通過In-Q-Tel的服務和產品”。

In-Q-Tel投資管理合伙人湯姆•吉萊斯皮(Tom Gillespie)在一份聲明中說,該公司“對Capella最新系統所提供的功能感到興奮”。

吉萊斯皮說:“盡管天氣惡劣,我們希望與公司合作,幫助我們的政府合作伙伴滿足他們對可靠和可重復成像的持久需求,而這些應用包括救災和環境土地使用。”

自動化分析

Capella產品的另一個關鍵方面是圖像的周轉時間:從客戶請求圖像開始,公司要花多長時間捕獲照片并返回所請求的分析?

“有時我開玩笑說,對于某些地球觀測公司來說,[客戶]跳上飛機更快,花4,000美元在您要看的地方進行商務艙飛行,從字面上看,從窗戶往外看,然后回來,”巴納扎德說。

他說:“平均而言,從實際收集到數據開始,我們可以在20分鐘左右的時間內獲取該數據。”

Capella與亞馬遜的AWS合作,進行數據存儲,處理甚至是地面站,以從衛星返回數據。

Capella希望在今年年底之前從其衛星收集到大約10 PB的數據。就上下文而言,Banazadeh將其與Facebook進行了比較,每天可生成約4 PB的數據。

盡管Capella目前只獲得其中的一小部分,但Banazadeh預計,到2025年,他的公司將以每年約480 PB的速度收集數據。

他說,然后,亞馬遜將“隨我們擴展”,從而消除了Capella構建自己的數據處理服務的需求。

成長策略

Capella是垂直集成的-設計和制造自己的衛星,在太空中進行操作,然后通過其軟件平臺與客戶建立聯系并分析接收到的數據。

他補充說,隨著需求的增長,Capella將繼續建造和發射衛星。

Banazadeh說:“我們的技術已經過驗證,市場已經過驗證,我們的產品已經過驗證,我們正在利用太空中的資產產生收入-因此,公司的下一階段實際上正在擴大和發展,” 。

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