該公司正在開發“星際飛船”,目標是發射載人和載人前往月球和火星的任務。

SN11的飛行將類似于SpaceX在過去四個月中進行的飛行,并進行原型SN8,SN9和SN10的測試飛行。盡管每個先前的火箭都成功發射并完成了多個開發目標,但所有這三個原型都遭到爆炸性破壞-降落嘗試中的撞擊導致SN8和SN9以及降落后幾分鐘的SN10。

SN10爆炸后,FAA展開了調查,在向CNBC發表的聲明中說:“與FAA事故有關的問題對公共安全沒有影響。”美國聯邦航空局(FAA)批準了SpaceX SN11發射許可證的修改,然后該公司被授權進行下一次飛行測試。

像其前輩的飛行一樣,SN11發射的目標并不一定要達到最大高度,而是要測試星際飛船系統的幾個關鍵部分。Starship原型機高約150英尺(約15層),由三臺Raptor火箭發動機提供動力。SpaceX將發射全部三架發動機以進行升空,然后在接近飛行預定高度的最高點時一次將其關閉。

SN11的目標是將推進劑從其主油箱轉移到總油箱,然后翻轉自身以進行“肚皮翻滾”再入演習,以便它可以利用火箭的四個襟翼控制其在空中的下降。然后,在下降的最后時刻,SpaceX將翻轉火箭使其返回垂直方向,并發射猛禽發動機以使其自身減速以進行著陸嘗試。

值得注意的是,SN11將于周五發射,這是SN10起飛以來的24天,由于SpaceX加快了德克薩斯州的制造速度,因此將之前的周轉時間縮短了近一周。

星際飛船是SpaceX同時開發的兩個“曼哈頓項目”之一,另一個是其Starlink衛星互聯網計劃。馬斯克此前曾估計,要完全開發“星際飛船”將花費約50億美元,盡管SpaceX尚未透露迄今為止在該計劃上花費了多少。

該公司上個月以740億美元的估值,募集了8.5億美元的最新資金。

馬斯克仍然“非常有信心”地認為,星際飛船“將在2023年之前實現足夠的安全以供人類運輸” –這是一個雄心勃勃的目標,因為該公司已于2019年初認真地開始了火箭的研發和測試。

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