Starship火箭的最新SpaceX原型星期二在干凈發射后的一次著陸嘗試中被摧毀。

當火箭降落時,公司的飛行測試過程變得停滯不前,SpaceX在德克薩斯州設施周圍的濃霧使目擊者很難看到發生了什么。

星際飛船的原型編號11(即SN11)達到了約10公里(約32,800英尺)的目標高度。該火箭由不銹鋼制成,代表了2019年發布的早期版本。埃隆·馬斯克(Elon Musk)的公司正在研發“星際飛船”,其目標是向月球和火星發射貨物和人員。

星際飛船的原型機高約150英尺,約合15層樓高,每架均由三臺Raptor火箭發動機提供動力。

測試后約半小時,馬斯克在推特上寫道:“至少火山口在正確的位置!”

“著陸開始燃燒后不久發生了重大變化。一旦我們可以在今天晚些時候檢查一下鉆頭,就應該知道那是什么。”

SpaceX首席集成工程師John Insprucker指出,該地區濃霧阻礙了該公司顯示超出火箭本身的攝像機視野。

“我們在相機中看到的凍結視圖并不意味著我們正在等待信號返回;而是星際飛船11不再回來。不要等待著陸,” Insprucker說。“我們似乎確實丟失了車輛中的所有數據,并且團隊當然不在著陸板上,所以我們將在那里看到我們所擁有的東西。”

聯邦航空局在SpaceX的設施中設有一名檢查員來觀察試飛,他在一份聲明中表示,聯邦航空局將監督該公司對“原型事故”的調查。在之前的“星艦”試飛之后,FAA進行了類似的事故調查。

美國聯邦航空局發言人說:“(飛船)飛行器在飛行著陸階段出現異常,導致飛行器丟失。”“ FAA將批準最終的事故調查報告,并授權SpaceX在返航之前必須采取的任何糾正措施。”

美國聯邦航空局(FAA)指出,它還將與SpaceX合作,以識別該地區存在輕碎片的報告,并表示尚未報告任何傷亡或公共財產損壞的情況。

SpaceX已成功在高空飛行測試中發射了四個星艦原型,從12月的SN8、2月的SN9,SN10和現在的SN11開始。但是,盡管發射基本上按計劃進行了,但著陸嘗試已因各種爆炸而告終。SpaceX是唯一一家在發射后試圖著陸的大型火箭制造商–傳統上,大型火箭助推器在發射后會被丟棄。

馬斯克的目標是使Starship完全可重復使用,并設想一種類似于商用飛機的火箭,并且能夠在飛行之間進行少量維護和加油即可發射。盡管SpaceX在高空飛行測試后僅成功降落了SN10原型機(盡管火箭在幾分鐘后爆炸了),但該公司還是在短途飛行至約500英尺的高度后降落了先前的原型機。

馬斯克周二表示,SpaceX的下一個原型,Starship SN15,將在“幾天之內”推出發射臺。

“它在結構,航空電子/軟件和引擎方面進行了數百項設計改進,”馬斯克說。

星際飛船是SpaceX同時開發的兩個“曼哈頓項目”之一,另一個是其Starlink衛星互聯網計劃。馬斯克此前曾估計,要完全開發“星際飛船”將花費約50億美元,盡管SpaceX尚未透露其在該計劃上花費了多少。該公司上個月以740億美元的估值籌集了8.5億美元的最新資金。

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