也許World Wrestling Entertainment的高管說得最好-WWE不是一家技術公司。現在,它不再是流服務,而是要恢復制作內容。

WWE將于本周末在NBCUniversal的孔雀流媒體服務上舉辦WrestleMania活動,以舉辦超級摔角大賽。這是一項超過10億美元專有權利交易的一部分,該交易正在重新定位這家長期娛樂公司,使其專注于其產品并避免流媒體戰爭。

WWE首席品牌官斯蒂芬妮·麥克馬洪(Stephanie McMahon)告訴CNBC:“歸根結底,我們不是一家技術公司,也不應該成為這樣的公司。”“我們是一家內容公司,我們想做我們最擅長的事情。”

首席財務官克里斯蒂娜·薩倫(Kristina Salen)補充說:“每個人都有加。有Disney +,Paramount +,Discovery +,但并不是每個人都有像WWE這樣的龐大粉絲群的品牌內容。因此,我們看到了對我們必須提供的產品的巨大需求,我們可以拿走這筆錢,加倍努力,做我們最擅長的,這就是滿足。”

對創建內容的關注顯示出與流媒體戰爭相反的敘事,在流媒體戰爭中,公司創建了加載了電影和電視節目的應用程序和服務。WWE放棄了自己的流媒體服務,而專注于制作新的東西供人們在孔雀上觀看。

內容游戲只是WWE在新十年中的開始,因為它為后Covid世界創造了新的收入可能性。但是未來還將帶來有關WWE是否是明智的投資,以及它如何計劃進行更多競爭以威脅其市場份額的競爭的問題。

得到教訓

像其他娛樂界一樣,去年春季大流行之后,WWE也不得不進行即時創新。該公司將活動移至佛羅里達州以繼續運營并保存媒體版權。通過將充滿煙火的內容轉換為圍繞摔跤比賽的更具電影風格的作品,它適應了所有觀眾的需求。

“就像電影一樣,”麥克馬洪在形容這位長期角色《 Undertaker》去年公墓風格的比賽后說道。“此外,真正的創新來自對Thunderdome的投資”,Thunderdome是在佛羅里達州建造的用于舉辦活動的室內綜合設施。

麥克馬洪補充說:“我們嘗試了無人機攝像機,熱像儀,增強現實,這是我們以前無法完成的,主要是因為實際看臺上的活體。”“將進行大量的測試和學習,提出并嘗試不同的事情才有意義。”

WWE的真正轉型始于當前局勢之前,當時董事長兼首席執行官文斯·麥克馬洪(Vince McMahon)于2020年1月解雇了兩名關鍵高管。圍繞這一變化的討論著眼于對未來的不同看法。

2014年,前WWE聯席總裁George Barrios看到了公司新流媒體服務的價值。每月費用為10美元,幫助該公司從傳統的按次觀看過渡。但是WWE未能增加訂戶,在美國達到了約100萬。此外,該公司還通過XFL退出了另一家失敗的職業足球創業公司。

WWE Network于2021年開始撤消其在美國的業務,并與孔雀簽了字。此舉為孔雀訂戶提供了現場WWE活動和經典摔跤庫。

媒體版權專家丹·科恩(Dan Cohen)說:“這對WWE來說是一個巨大的勝利。”“價格下降了,因此您希望訂戶和眼球上升。他們走出了技術領域,不必保持維護和更新每分鐘變化的技術。”

埃特西(Etsy)的前首席財務官薩倫(Salen)是2020年聘請的兩名新高管之一。她幫助Etsy于2015年上市,現在部分負責WWE的財務未來,包括更多的商品推銷,電子商務和企業贊助,其中包括與長期合作伙伴寶潔(Procter&Gamble)開展的新活動。

在其2020年第四季度報告中,WWE表示遭受了8,400萬美元的打擊,營收為2.382億美元。但是,盡管WWE去年舉辦了大多數活動,但沒有粉絲參加,但由于Fox Corp,它仍然賺了9.7億美元。以及NBCUniversal的版權費。

WWE目前的市值約為40億美元,交易價格約為每股55美元。Salen表示,WWE網絡并沒有虧損,但C-Suite的共識再次集中于圍繞其內容增加許可費,并停止像Netflix一樣運作。

薩倫說:“就像我們是按觀看次數付費的第一人,首先是直接面向消費者的付費,現在我們是第一個回到聚合器的人一樣。”“我們認為這是正確的時刻。在接下來的幾年中,我們非常有信心我們將被證明是正確的。”

Salen說她經常從華爾街得到一個詢問:為什么投資者應該對WWE股票感興趣?

她回答說:“投資者知道,我選擇將時間花在那些最終認為可以創造價值的地方。”“我認為,未來幾年將有巨大的機會為股東創造更多價值。”

不用擔心競爭

WrestleMania 37將于本周末在2月美國國家橄欖球聯盟超級碗LV的所在地雷蒙德·詹姆斯體育場舉行。

這場比賽吸引了25,000名球迷前來,麥克馬洪(McMahon)表示,此次活動將模仿NFL的許多局勢協議-座艙,分發口罩,洗手液。她補充說:“只有配置有所不同,因為我們可以讓人們坐下來。”

不過,WWE需要重回競技場,而且可能比職業聯賽更重要。該公司收入的大部分來自實時票務銷售,并且一年中的旅行次數更多。

薩倫說:“一旦競技場開始營業,我們就可以開始進行這項工作。”“但是我們需要有一定數量的競技場可供營業,以使我們能夠做到這一點。而且我們現在還沒有看到。”

WWE還需要監視另一家希望蠶食其市場份額的公司。WarnerMedia的Turner Sports物業已與All Elite Wrestling(AEW)進行了再投資。該網絡上一次托管一家大型摔跤公司是在2001年,當時它擁有WWE收購的世界冠軍摔跤(WCW)。

AEW由國家橄欖球聯盟球隊老板沙希德·汗(Shahid Khan)的兒子托尼·汗(Tony Khan)運營,并擁有財務支持。到目前為止,它的生產贏得了贊譽。

“戲劇很好,”科恩說。“質量很好。不過,AEW缺乏的地方是明星力量。”

網上聊天表明,WWE將花錢阻止AEW完成這項任務。當被問到這一點時,塞倫說謠言是不準確的。她補充說,AEW的NXT產品更具競爭優勢。這個部門就像是NBA的摔跤手G聯賽。

薩倫說:“我們一直都有比賽,這是游戲的一部分。”“在內部,我們將更加密切地關注世界大賽第7場,以及Raw是否會與之對抗。”

WWE的未來是什么?

但是,盡管WWE可以再次阻止一個重要的挑戰者,但它不能阻止未來。面臨的主要問題之一是:文斯·麥克馬洪(Vince McMahon)繼續擔任首席執行官多長時間?誰來代替他?

他的女兒斯蒂芬妮(Stephanie)建議,這是“機構知識”的合作,當父親決定辭職時做出決定。

她說:“沒有人擁有將這家公司從一家規模較小的區域性企業發展壯大為如今的令人難以置信的成長型公司的全部經驗,專業知識和熱情。”

當被問及長期描述WWE的未來時,McMahon使用了公司的標語。她說:“它總結了有關WWE的所有內容。”“那就是:那時,現在和永遠。”

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