Waymo將于周四重新啟動并擴展其在鳳凰城的全自動無人駕駛出租車服務,重新努力將多年的自動駕駛汽車研究轉變為創收業務。

谷歌母公司Alphabet公司的自動駕駛汽車技術部門Waymo表示,將開始為其在鳳凰城的Waymo One服務的現有成員提供無人值守的小型貨車乘車服務。Waymo計劃在幾周內向所有下載其智能手機應用程序并希望在鳳凰城50平方英里范圍內騎車的人開放訪問權限。

Waymo首席執行官約翰·克拉夫奇克(John Krafcik)在電話會議上表示,該公司目前僅提供無人駕駛汽車。在幾周內,Waymo將使用合作伙伴菲亞特·克萊斯勒汽車公司(Fiat ChryslerAutomobiles NV)生產的Pacifica小型貨車,重新啟動鳳凰城地區更大的100平方英里覆蓋范圍的服務。

鳳凰城(Phoenix)的部分Waymo貨車仍將有乘務員上車。

Waymo并未透露它將在何處,何時將其機器人出租車業務擴展到Phoenix之外。Krafcik說:“您可以想像,我們希望有機會將Waymo One司機帶到我們的家鄉加利福尼亞州。”

Krafcik說,在當前局勢迫使Waymo于今年春天暫停運營之前,Waymo正在使用無人值班的車輛在其鳳凰城服務區每周提供1,000至2,000次乘車中提供百分之五至百分之十。全自動駕駛汽車的騎行僅限于部分選定的Waymo客戶。

Waymo擴大了使用無人值守車輛的服務范圍的舉動,使其在美國部署創收服務方面領先于競爭對手的出租車公司。Waymo今年早些時候籌集了超過30億美元,主要來自外部投資者。

通用汽車公司(General Motors Co.)多數控股的克魯斯(Cruise)正在舊金山測試車輛,但迄今為止尚未向公眾提供乘車服務。

大流行使對各種乘車服務的需求下降。克拉夫奇克說,Waymo已經加強了對車輛衛生的關注。Waymo將遠程監控貨車,員工將提醒客戶在車輛上戴口罩。Krafcik說,將在與汽車零售商AutoNation Inc.的維護和車隊管理合作關系下,定期清潔車輛。

菲亞特·克萊斯勒(Fiat Chrysler)設計了一種系統,該系統可在每次乘車后沖洗小型貨車的空氣。

由于技術和監管方面的挑戰推動了將乘客帶入未來的可觀收入的前景,因此,嘗試開發自動駕駛汽車的公司領域正在鞏固。Waymo和其他自動駕駛技術公司已將重點更多地放在了用于交付貨物的商用車自動化上。

Waymo的競爭對手Zoox于今年早些時候被Amazon.com Inc.收購。乘駕公司Uber Technologies Inc因涉及其中一輛測試車的致命事故而受挫。

美國國會未能就制定標準和安全法規的提案采取行動,該行業在部署自動駕駛汽車時可以作為法律盾牌依靠。

Waymo表示,在亞利桑那州,服務的任何變化都會提前通知州官員。

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